电击手环能否让你改掉坏习惯?

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发布日期:2017年07月30日 所属分类:杂谈

作者:艾梅·威廉斯(英国《金融时报》)

科技公司认为,知识就是力量。而这一点也获得正在争夺全球储户的数字银行的认同。Atom、Monzo和Tandem等公司向用户提供各式各样的应用,它们标榜这些应用能帮助用户控制其财务状况。这些公司认为,向人们提供更多信息会有助于他们做出更加明智的财务决定。

但是,一个潜在的问题令这些公司雄心勃勃的计划倍受困扰:如果人们没有自我控制力,情况会如何呢?如果被告知外卖咖啡已经花掉了他们月工资的三分之一后,他们仍旧超支,这又该如何处理呢? 当涉及到钱时,有时候人们就是不想知道真相。

电击手环能否让你改掉坏习惯?

也许我们的意志力已大不如前,电击手环或许是信息超载的一剂解药。

市面上出现了一批鬼祟的新型财务应用,它们也会收集你的支出习惯信息。不过,这些应用不会费那个劲告知你的消费习惯究竟如何,而是默默地代表你采取行动。我想到的类似应用包括Plum和Chip。这两款应用能监控你的支出,如果支出低于平常水平,应用就会将钱从你的往来账户转入储蓄账户。

但问题是,他们仍然无法阻止你消费。数字银行会尝试用一张漂亮的饼图来吓唬你,让你知道你每月的咖啡消费是多么惊人,而那些鬼祟的应用只会把你假定为一个白痴,不由分说地担负起在它们功能所及的范围内为你省钱的重任。

对于许多人来说,这种不知不觉的帮助会很有用。不过,对于那些真正认真考虑戒掉喝咖啡习惯的人,可以尝试一种新的方式——巴甫洛克(Pavlok)手环。这个名字的灵感来自俄罗斯心理学家伊万·巴甫洛夫(Ivan Pavlov)。如果你做了一些你不希望自己做的事情,手环就会轻微地电你一下。这种方法对你的舒适感和尊严不感兴趣,(用其设计者的话说),只在乎 “让你在100%的时间里100%达成目标”。

巴甫洛克手环认同Chip和Plum得出的结论,即靠你自己做出明智的决定是靠不住的。再多的数据也无法帮助你抵御Pret(英国连锁健康快餐品牌Pret a Manger的简称——译者注)咖啡的诱惑,但是,如果你每次买咖啡时,就电你一下,会有效吗?

电击手环能否让你改掉坏习惯?

如果你做了一些你不希望自己做的事情,手环就会轻微地电你一下。| 克里斯托弗•德洛伦佐(Christopher De Lorenzo)

巴甫洛克手环的发明人马内什·塞西(Maneesh Sethi)承认,人们对负面刺激而不是奖励这种想法的接受速度还是有点慢 —— 尽管如此,他迄今为止已售出了约5万个巴甫洛克手环。塞西之所以发明这个手环,是因为他患上了自己所述的“严重脸书(Facebook)上瘾症”。这真是“一报还一报”:技术开始自己对付自己,通过获得你的注意来阻止你挥霍你的注意力。“事实上,世界上有很多刺激是正面的,而且人们确实是查看手机成瘾,”塞西说,“戴上这个手环后,当你伸手去拿手机时,它就会电击你。”

另一家为大型银行开发软件的科技公司“智能环境”(Intelligent Environments),将巴甫洛克手环直接与用户的银行账户相连接。该公司的产品负责人汤姆·斯廷顿(Tom Stinton)表示,非接触式借记卡或亚马逊(Amazon)一键购物按钮等技术正在帮助人们更快速地花钱。但是,我们越来越不喜欢使用实物现金,意味着人们现在发现对支出进行监控的难度加大。对“智能环境”而言,解决之道不是数字银行,而是“物联网银行”。

“物联网”指的是越来越多的可以与互联网连接的日常物品组成的网络。最常见的例子就是冰箱。当存放的牛奶快用完时,冰箱会自动订购。巴甫洛克手环与这个概念非常契合,不过,它不是帮你买牛奶,而是用电击的方式提醒你。

遗憾的是,“智能环境”尚未说服其客户(即大银行)相信电击提醒客户是个好主意。不过,也毋须担心,因为巴甫洛克手环已经找到了另一种缓解你的挥霍狂躁症的方法。新款手环可以跟踪你的行踪(这有点令人担心),如果你去了不该去的地方(如咖啡店等),它就会电击你。

当然,这些都不是特别复杂的技术。不过,在无休止地抱怨我们注意力不集中和钱花得太快后,这或许最合理的解决方式。也许我们的意志力已大不如前,正如我们保持注意力的时间变短了一样,巴甫洛克手环是技术发展导致信息超载的产物,同时也是信息超载的一剂解药。

最后还剩下一个问题,不过,塞西似乎已经考虑过了。如果我决定摘掉手环,那怎么办?“我们正在开发一个手环锁,”他回答说。

(本文原载FT中文网 原标题为:电击能否让你改掉乱花钱的习惯? 译者/何黎)

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