NASA研制“地球盾牌”防小行星撞击

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发布日期:2017年07月03日 所属分类:天文

据新华社报道,美国国家航空航天局6月30日宣布,一项防止小行星撞地球的计划已经从概念探讨阶段进入初步设计阶段,研发完成的航天器将撞击一对小行星。

NASA研制“地球盾牌”防小行星撞击

示意图:实施撞击的航天器。| NASA

这项计划名为“双小行星变轨测试”(DART),是美国航天局为防止小行星撞击地球设计的首个改变小行星轨道的技术验证项目,将发射一颗航天器撞击名为“双子星”的一对小行星。

这对小行星由“双子星A”和“双子星B”组成,前者直径大约780米,后者直径大约160米并且环绕前者飞行。

美国航天局2003年以来一直密切观测这对小行星,推算它们将于2022年和2024年两次“远距离”飞过地球。

DART计划的航天器体积与一台电冰箱差不多,发射后将瞄准“双子星B”飞去,最终以每秒大约6千米的速率撞上这颗小行星。继而,研究人员将在地面观察这次碰撞,研究碰撞将如何改变小行星的飞行轨道。

“双小行星为这类测试提供了绝佳的天然实验室,”DART计划研究人员汤姆·施塔尔特说,“ 双子星B 环绕 双子星A 飞行,从而更易观察撞击效果,同时确保实验不会改变这一对小行星围绕太阳运行的轨道。”

美国航天局“地球防御协调办公室”官员林德利·约翰逊说,这将是在一颗“无威胁的”小行星上做“历史性实验”。

实际上,小行星几乎每天都会“光顾”地球,只是它们中的绝大多数进入大气层后分解、烧毁,难以造成可观危害。不过,体积较大的小行星对地球构成威胁。美国航天局把直径超过1千米的小行星作为可造成“全球性影响”的潜在威胁天体,重点观测、跟踪。

DART的研究对象是中等体积小行星。它们一旦撞上地球,可造成“地区性破坏”,“双子星B”即属于这类天体。

美国航天局2016年组建“地球防御协调办公室”,职责包括发现、跟踪和辨别对地球构成潜在威胁的小行星和彗星,并就可能的碰撞发布预警。

weinxin
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