盘点历史上曾遨游太空的动物先驱们

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发布日期:2017年05月26日 所属分类:史话  天文

动物进入太空,可并非想象中的太空漫步,它们代替人类进行太空实验,很多因此而丧命,它们是名符其实的太空先驱。

  • 1957年——前苏联小狗莱卡搭乘卫星进入轨道,成为首只进入轨道的哺乳动物。
  • 1959年——猕猴和松鼠搭乘美国“朱庇特”导弹升到距地面482.80公里高空。
  • 1959年——前苏联发射火箭,狗与兔子一起进入太空。
  • 1962年——美国送黑猩猩入太空,安全返回地球,降落后被从大西洋上救起。
  • 1963年——法国火箭把首只猫咪送入太空,后来这只猫咪的头像被印在邮票上。
  • 1997年——美国用航天飞机把豹蟾鱼送入太空,研究失重对其神经系统的影响。

盘点历史上曾遨游太空的动物先驱们

果蝇第一个登上太空

自从1969年人类登上月球以后,动物上太空,已经很难引起轰动效应。但是,如果细数动物与太空的历史,可以发现人类之所以能走出地球,与动物们的铺垫和牺牲分不开。

几十年来,一批批动物被带上太空,要么替人类完成“涉险”的旅程,要么被当成实验对象。

第一批登上太空的地球动物是果蝇,1947年2月20日,美国人用缴获的德国纳粹V-2火箭将果蝇运上太空。经常出现在自然课本上的果蝇,与偶尔飞入人们厨房中嗡嗡作响的黑色苍蝇属于同一纲目。显然,果蝇在很多方面与人类相距甚远,但是果蝇繁殖快、食量小、生命周期短、DNA变异快,因此是研究太空辐射对人类遗传和免疫影响的良好范本。

几十年来,果蝇一直是太空飞船的常客,特别是美国人,非常喜欢拿果蝇做太空实验。

前苏联太空狗死因成谜

在上世纪50年代到60年代之间,前苏联的太空局总共将50多条狗送入太空。

1957年,前苏联的人造卫星上搭乘了一条名叫“莱卡”的小狗,它成为第一个被送入外太空的地球动物,为人类提供了最初的宝贵数据,首次证明地球动物能够在失重的状态下存活。

“莱卡”的旅程是没有归途的,就算它不在飞行过程中由于意外而死去,最后也会与搭载它的前苏联人造卫星“斯普特尼克2号”一同坠入大气层燃烧殆尽。

在成为太空狗之前,莱卡是一只流浪狗,经常徜徉于莫斯科清冷的街头。科学家认为,流浪狗比家犬更能忍受太空飞行中严酷且极端的压力。

据前苏联官方公布的结果,莱卡完成了长达一周的飞行;按照计划,它在吃了最后一顿含有剧毒的晚餐后,安静地死去。

但2002年,前苏联生物医学家马拉山科夫披露,莱卡刚飞上天没几个小时就死于惊吓和中暑衰竭。据他透露,在“斯普特尼克2号”人造卫星发射后不久,绑在莱卡脖子上的医学传感器传回地面的数据显示,莱卡的脉搏速率急剧上升,进入太空处于失重状态后,莱卡脉搏又开始急剧变慢,最后几乎差不多完全消失了。

前苏联太空局对太空狗的训练包括长时间站立不动、穿太空服、被放入与火箭类似的模拟器、搭乘离心机体验模拟火箭发射时的高加速度,并逐渐缩小笼子为它们适应太空舱的有限空间做好准备。

数只猴子死于太空

与前苏联相比,美国更喜欢用猴子和猩猩进行太空探险。1961年,猩猩哈姆作为宇宙飞船“水星号”的唯一乘客进入外太空,成为第一个到达外太空的类人动物。

当回到地球,救护人员打开舱门时,哈姆若无其事地步出座舱,拿过慰劳它的一个大苹果大吃起来。虽然它有些疲劳和脱水,但是身体状况总体良好。哈姆在动物园中度过余生,1983年死去,它的骨骼也被科学家拿来检查。

10个月后,猩猩伊诺斯成为第一个进入地球轨道的类人动物。它在太空中完成了1小时28.5分钟的旅行。回到地面时,它兴高采烈地跳出回收舱,向救护人员挥舞着手臂。11个月后,伊诺斯在美国霍洛曼空军基地死于痢疾。

但是,在哈姆和伊诺斯之前,已经有数只猴子在被送入太空时死于非命。

飞船遇难昆虫存活

数十年来,从狗到猫,从猴子到乌龟,甚至蜘蛛、青蛙、蠕虫都纷纷进入太空。人们发现,鱼类和蝌蚪在太空中转圈游泳,因为无法在微重力环境下自我导航。根据NASA的数据,幼儿猩猩在太空中的日子不好过,因为它们无法像在地球上那样挤做一团取暖,而且它们也很难找准猩猩妈妈的乳头吸奶。

1973年,美国将一对蜘蛛送上近地轨道。两只蜘蛛很久后才适应了失重的状态,并最终织出了网,只不过太空蜘蛛网厚薄不一,完全不像地球上蜘蛛网的均匀厚度。不过,这两只蜘蛛均未能活着回到地球,死于严重脱水。

蜘蛛并非唯一登上太空的爬行动物。2006年,科学家将4000线虫放上了国际空间站,观察微重力如何影响它们柔软的身体。事实证明,这些软体动物对微重力适应很好:线虫卵在太空中顺利长大变成成年线虫,而这些线虫又在太空繁衍了后代。在整个实验过程中,这批线虫繁衍了12代。

与人类相比,动物太空先驱们的生命力看起来也更强一些。2003年2月1日,“哥伦比亚号”航天飞机发生事故,机上7名宇航员全部罹难。然而,这架航天飞机所携带的蚕、大木林蛛、木蜂、蚂蚁和线虫动物却被发现还活着。(来源:新京报,有删改)

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