哈勃望远镜捕捉到天王星壮观极光场面

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发布日期:2017年04月13日 所属分类:天文

哈勃太空望远镜近日拍下了一张壮丽的天王星照片,捕捉了天王星上最强烈的一次极光美景。这些壮观的合成照片由旅行者2号和哈勃望远镜共同拍摄。天王星表面的明亮光斑是高能粒子与上层大气相撞时的产物,宛若一场宇宙灯火秀。

哈勃望远镜捕捉到天王星壮观极光场面

这些壮观的合成照片由旅行者2号和哈勃望远镜共同拍摄。

哈勃望远镜捕捉到天王星壮观极光场面

天王星表面的明亮光斑是高能粒子与上层大气相撞时的产物,宛若一场宇宙灯火秀。

虽然天文学家已对其它星球上的这一现象进行了充分研究,如木星和土星等,但对天王星上的极光则了解甚少。哈勃望远镜于2011年首次捕捉到天王星表面的极光现象,并于2012年又一次拍摄了极光的照片。2014年,巴黎天文台的一名天文学家再次利用哈勃太空望远镜成像摄谱仪对其进行了拍摄。

通过追踪两股强大太阳风产生的行星际冲击波,研究人员成功捕捉到了在天王星表面观测到的最强烈的一次极光。并且进一步观测显示,这些极光会伴随天王星共同旋转。NASA指出,这些观测结果或能帮助我们重新找到天王星“失踪”的磁极。

自1986年NASA的旅行者2号探测器飞越天王星以来,我们便一直认为这颗寒冷多风的行星有27颗卫星。虽然这远远少于木星的67颗卫星和土星的62颗卫星,但考虑到天王星比其它巨行星小得多,这一差距并未引起人们的注意。不过研究人员如今认为,天王星周围的冰环中还潜伏着另外两颗卫星,比其它卫星距天王星近得多。

这一最新发现引发了人们的猜测:天王星的卫星也许比之前认为的多得多。我们对天王星并未给予太大关注,而这些卫星也许就藏在这条离天王星较近的轨道中。

哈勃望远镜捕捉到天王星壮观极光场面

天文学家对天王星上的极光则了解甚少。

哈勃望远镜捕捉到天王星壮观极光场面

旅行者号探测器于1977年发射升空,在接下来的11年间先后造访了木星、土星、天王星和海王星。

目前为止,我们分别派出了卡西尼号和朱诺号探测器,专门探索体积更大的土星和木星,而相比之下,只有一枚探测器从天王星旁边飞过,且没有一枚围绕其旋转的探测器美国爱达荷大学的研究人员对旅行者2号探测器搜集的数据开展了详细分析,发现天王星的两圈冰环中存在波浪状结构,也许与卫星的存在有关。“这些波浪状结构也许是在冰环外部旋转的小卫星留下的尾流。”研究人员指出。

这些结构与天王星的其它卫星的引力产生的结构十分相似,如天卫六和天卫七等。“这些卫星都很小。”该论文的共同作者罗柏·坎西亚(Rob Chancia)指出。若这些黯淡的卫星确实存在,它们的直径仅有4至14公里。因此旅行者2号在飞越天王星时无法观测到它们。

旅行者号探测器于1977年发射升空,在接下来的11年间先后造访了木星、土星、天王星和海王星。目前为止,这一结果尚未得到证实。在接下来几个月内,“搜寻地外文明”研究所(SETI)的马克·肖瓦特(Mark Showalter)和同事们计划进一步研究哈勃望远镜的观测结果。在新视野号探测器于2015年造访冥王星之前,哈勃望远镜已经发现了冥王星的四颗最小的卫星。(新浪科技/叶子)

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