一颗特立独行的小行星:叫板木星,绕太阳逆行

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发布日期:2017年04月01日 所属分类:天文

一项最新研究发现,至少在过去的100万年里,一直有一颗孤独的小行星在沿着一条“错误”的轨道围绕太阳运行。这条轨道非常不可思议——它几乎独自面对巨大的木星和追随这个巨无霸的大约6000颗所谓的“木星特洛央小行星”,双方上演着一场惊心动魄的“胆小鬼游戏”。这个小天体几乎可算是迄今人们发现的沿着逆行轨道绕太阳运行,同时又与大行星共享轨道空间的唯一案例。

一颗特立独行的小行星:叫板木星,绕太阳逆行

这颗叛逆小行星的轨道非常不可思议——它几乎独自面对巨大的木星和追随这个巨无霸的大约6000颗所谓的“木星特洛央小行星”。

在太阳系中已经发现的数百万颗小行星中,基本上所有的小行星都是沿着同一个方向围绕太阳运行的,这与地球以及太阳系中的其他大行星的运行方向是一致的。但是有100多颗天体却并不遵循这个规则,而此番发现的小行星2015 BZ509便是其中的一员。

小行星2015 BZ509独自迎面穿越木星和它的大批追随者的轨道。这项研究的第一作者保罗·维格特(Paul Wiegert)表示:“给人的感觉是,木星就像一辆围绕太阳行进中的巨大卡车,而那些在木星轨道上同样围绕太阳运行的小天体就像是同一条道路上的那些小车子,它们都朝着同一个方向前进。但是这颗小行星就不一样,它是个叛逆者,它公然逆行,并且它这样干已经至少数百万年了。”而之所以这颗小天体能够迄今都安然无恙,没有与木星或者木星的特洛央小行星们发生碰撞,是因为在每一圈轨道上,木星的引力作用都会将这颗小天体弹开,使其与其他小天体保持一个角度,这样也就能够让双方都安全地继续“各走各路”。

一颗特立独行的小行星:叫板木星,绕太阳逆行

计算显示该小天体的轨道至少在过去的100万年内一直保持着稳定,并且还将在未来至少100万年内继续保持这样的稳定状态。

这项研究的合作者,加拿大阿萨巴斯卡大学的马丁·考纳斯(Martin Connors)博士表示:“这颗小天体每围绕太阳公转一圈,它就会有两次机会接近木星。一次是在木星轨道内侧,另一次则是在外侧,因此木星对其轨道施加的两次摄动作用其实被相互抵消了,它也因此能够长期保持相对固定的轨道。”

目前我们对于这个小天体还知之甚少,因为它毕竟直到2015年1月份才被首次发现。
我们目前所了解到的基本情况是:这颗小天体直径大约3公里,其来源可能与哈雷彗星的源区是相同的,后者的轨道同样是一个逆行轨道。事实上,目前研究组还无法确认这颗小天体究竟是一颗富含水冰的彗星,还是一颗更偏岩石质地的小行星。

他们的分析是基于超过300天的复杂运算和大型望远镜的观察数据而得到的,分析结果显示这颗小天体似乎的确基本维持着尽管怪异,但却相当稳定的轨道。

对于来自“大型双筒镜天文台”(LBT)的论文合著者克里斯琴·维莱特(Christian Veillet)来说,这是一项长达15年的漫长项目中取得的又一重要步骤,长期以来他的研究工作一直致力于观测那些穿越地球轨道且具有逆行轨道的小天体。

研究组的计算显示该小天体的轨道至少在过去的100万年内一直保持着稳定,并且还将在未来至少100万年内继续保持这样的稳定状态。

保罗·维格特指出,对这类特殊小天体的研究将帮助我们窥探太阳系内部那些未知而陌生的领域,从而加深我们对于太阳系运行本质的了解。他说:“侦探的工作才刚刚开场。”(新浪科技/晨风)

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