科学家确认44种抑郁症基因 为新疗法铺路

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发布日期:2018年05月02日 所属分类:新知

科学家们发现,有数十种基因会增加患抑郁症的风险,这项重大发现不仅凸显出抑郁症的复杂性,也揭示了抗抑郁疗法对一些人有用却对另一些人完全无效的原因。

据参考消息编译美国趣味科学网站近日报道,一个由200多名科学家组成的全球联合研究团体鉴别出44种基因变体(即基因发生的微小变化),其中每种基因变体都会在较小程度上影响一个人患抑郁症的风险。其中30种基因变体是首次被鉴别出来。

研究人员希望这项发现能为研制新的、多样化的抗抑郁疗法铺平道路。世界卫生组织称,抑郁症通常会造成严重伤害,该病影响着全世界近15%的成年人。仅有约一半的患者对药物和心理疗法等现有治疗手段反应良好。

科学家确认44种抑郁症基因 为新疗法铺路

麻省理工学院和哈佛大学共建的布罗德研究所下属的斯坦利精神病学研究中心的主任史蒂文·海曼博士称,抑郁症是世界上最严重、最令人困惑的公共卫生问题之一。海曼本人并未参与这项研究。

海曼对美国趣味科学网站记者说:“尽管付出了数十年的努力,但到目前为止学界对抑郁症的生物学机制仍认识不足。这项具有里程碑意义的研究朝着阐明抑郁症的基础生物学原理的目标迈出了一大步。”

这项大型研究的结果已于26日发表在英国期刊《自然·遗传学》上。研究人员对13.5万多名重度抑郁症患者的基因组进行了分析,并将其与近35万名非抑郁症患者的基因组进行了比对。

研究结果显示,很多种与抑郁症有关的基因还和精神分裂症和躁郁症等其他精神疾病相关,也和与抑郁症有关的健康问题(包括肥胖症和失眠症)相关。

其中一些基因变体控制着脑部神经递质,比如多巴胺和肾上腺素,这些正是现有抗抑郁药物作用的目标。但科学家们说,其他基因变体则与脑部神经递质完全无关,这可能就是抗抑郁药物对一些人没用的原因所在,因为此类人患抑郁症的基础遗传学原因源于脑内的其他部位。

北卡罗来纳大学医学院精神病基因组学中心主任、研究报告联合撰稿人帕特里克·沙利文博士说,新鉴别出的每种基因变体本质上都是可通过药物疗法加以治疗的目标。

研究人员还发现,没有哪一种基因变体是患抑郁症的严重风险因素,但每种基因变体都会导致抑郁症发病风险递增。

沙利文表示:“倘若有致病的严重风险因素的话,我们这次就会找到了。”

weinxin
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