“皮肤细胞”培育胚胎,人造生命的伦理困境

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发布日期:2018年04月16日 所属分类:新知

几年前,美专家邵越(音)在美国密歇根大学一间实验室工作期间,见证了令人难以置信的一幕。他当时正在研究的细胞似乎自行组合成看起来跟发育初期的人体类似的东西。

如今在麻省理工学院担任生物工程师的邵越说,“我们本来想得到别的结果”,但“歪打正着”了。

据参考消息编译英国《新科学家》周刊网站报道称,科学家可能在创造人类生命方面迈出了第一步,这样的想法虽令人震惊,但邵越的这一发现并非首创。在他2017年发表这一研究结果的一年前,日本一个研究小组利用通过成年老鼠皮肤细胞形成的卵子,培育出了活的幼鼠。

“皮肤细胞”培育胚胎,人造生命的伦理困境

诸如此类的发现正在让我们朝着解决生殖生物学和医药领域一些最棘手的问题迈进。通过在实验室里再现生命形成的最初过程,科研人员正在揭开孕育之初的秘密——人们对这个脆弱的阶段所知甚少,大多数流产以及不孕症治疗的失败都发生在这个时期。

斯坦福大学法学院的汉克·格里利说,一旦可以在实验室用皮肤细胞生成精子和卵子,那么拥有健全医疗体系的富裕国家的人甚至可以不再进行以生育子女为目的的性行为。

他说:“人们会看到以这种方式诞生的孩子并未长着三个头或者拖着尾巴;他们还会注意到家人或朋友生下了患有严重疾病的孩子,而这种疾病原本可以避免。”

格里利预计,准父母们未来可以在当地的生育诊所预约医生。用一小块皮肤细胞样本生成可以获得精子和卵子的干细胞,之后创造数十个甚至成百上千、成千上万长势良好的胚胎。经过基因筛选,父母们可以从中挑选出想要移植到子宫中孕育的一个。

如此一来,体外受精时不必再经历获取卵子这一令人痛苦、具有侵入性且费用不菲的过程。此外,无法生成自己的精子或卵子的人也可以拥有在基因上与自己相关的子女。同性伴侣也是如此。

但是这样的技术也带来了严重的伦理问题。虽然基因筛选可以排除胎儿患有基因疾病的可能性,但这也为性别选择和其他非医疗原因的选择敞开了大门。虽然目前已经可以获取这类信息,不过它的应用是有限的。对于细微的基因差异如何最终影响到类似智商这样的东西,我们目前的了解还不够深入。

挪威奥斯陆大学的生物伦理学家及哲学家安娜·斯马伊多尔说:“未来会很难限制这类信息,甚至试图加以限制的做法似乎都有悖常理。”

weinxin
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