SpaceX建太空互联网,穷人或许仍然用不起

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发布日期:2018年03月09日 所属分类:前瞻

3月8日消息,SpaceX公司在2月22日发射升空的两颗测试卫星或许已经拉开了真正的全球网络序幕,这种全球网络不仅能够为城市区域和手机基站覆盖的农村区域提供服务,而且能够为地球上几乎任何位置提供高速网络服务。

据网易科技编译外媒文章,这两颗被命名为Tintin A和Tintin B的卫星是SpaceX公司Starlink卫星项目的原型卫星,这个项目的目标就是将数千颗卫星送入低地球轨道,为地面上的用户提供宽带互联网服务。这一网络的用户群体包含了遥远区域的居民和飞机、轮船上的乘客。在两颗卫星完成首次轨道运行后,SpaceX公司创建者伊隆·马斯克在推特上开玩笑称:“不要告诉任何人,WiFi的密码是火星人。”

事实上,WiFi工具无法成为卫星信号的高频传输器,现在只有一些SpaceX的地面接收站能够接收到卫星信号。但是SpaceX期待未来有一天,太空网络服务将和地面通讯光缆的成本一样,并且至少能提供一样的网络服务。这样未来人们或许不再需要通过移动网络或者通信公司购买网络服务,而是从SpaceX那里获得卫星网络服务。

SpaceX建太空互联网,穷人或许仍然用不起

2月22日,猎鹰9号从范登堡空军基地发射了PAZ卫星到低地球轨道。

SpaceX尚未公布什么时候为用户准备好卫星网络。但如果Tintin A和Tintin B运行良好,SpaceX公司有可能在2019年开始将第一波超过4000颗Starlink卫星送入轨道。据SpaceX公司称,让网络运行起来至少需要800颗卫星,这很可能需要数年时间才能完成如此数量的卫星发射工作。

SpaceX公司在2月14日宣称,下一阶段公司将继续发射7500颗卫星,最终总计超过1万颗卫星构建的卫星“网络集群”将能够为用户提供真正的宽带网络服务,让用户拥有网络服务的选择权。

卫星网络服务和卫星电话已经存在,但是它们通常借助的是地球赤道上空同步轨道内的卫星。地球同步卫星建造和发射的成本很高,这也意味着它们的使用成本昂贵。SpaceX公司计划打造的网络将借助更廉价的低轨道卫星。每一颗卫星只负责地球的一小部分区域,但是它们能够与网络中的其它卫星进行数据连接。

在将网络铺设到太空的竞赛中,SpaceX并非孤军奋战。一家名为OneWeb的阿林顿卫星企业计划通过低地球轨道的一个卫星网络为地球用户提供宽带网络服务,而且将在2019年开始为阿拉斯加州的遥远区域提供网络服务。

旧金山的一家创业公司Astranis航天技术公司正采用一种更具局限性的方法,利用的就是地球同步轨道中的一颗联网卫星。此外波音公司、脸书、卫星公司Viasat和Telesat全部计划将网络延伸到太空中。

与此同时,谷歌的母公司Alphabet已经研发了一种实验性的高空气球,能够为广阔的区域提供网络连接。这种“Project Loon”气球已经在遭受飓风玛利亚侵袭后的波多黎各区域提供灾后重建的网络服务。

万维网基金会旗下的廉价互联网联盟的执行董事Sonia Jorge称:“让传统网络连接更加普遍和可以承受的新方案和新改革,一直都令我们感到兴奋。特别是那些致力于为乡村或者网络无法覆盖区域提供服务的新方案。”

但是Jorge称,即使先进的技术能够实现网络连接,但是高昂的成本仍然是地球上的每一位用户享受网络服务的阻碍。Jorge称,比如说在非洲的部分地区,千兆字节的网络数据成本就接近于当地居民10%的平均年薪。

她声称:“现在没有网络连接是让人无法接受的。目前地球上有近40亿人无法获得网络服务,不幸的是,其中的大多数人都是已经被忽视的女性、穷人和农村人口,而且大多数都来自于中低收入的国家。”

Jorge称,降低网络连接的成本对于Starlink项目和其它太空网络服务方案来说都将是一种挑战,特别是在为地球上最后未联网的十亿人口提供网络服务时。她声称,政府和企业必须通过合作确保最后一批未联网的人们能够承担上网的费用。

weinxin
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