8000米海底深处鱼类新物种:半透明无鳞片

  • A+
发布日期:2017年12月19日 所属分类:新知

在许多人印象中,在几千米深的海底生活的鱼类往往长着大得不成比例的牙齿,外形看起来十分可怕。然而,近日科学家在海洋最深的地方所发现的,却是一种半透明的、没有鳞片的小型鱼类,它们也高度适应了其他生物无法生存的深海环境。

据新浪科技编译外媒报道,由一支国际研究团队发现的这种深海新物种被称为“马里亚纳狮子鱼”(学名:Pseudoliparis swirei),生活在关岛附近的马里亚纳海沟中,水深大约为8000米的地方。研究团队的发现结果发表在近期的《动物志》(Zootaxa)期刊上。

“这是目前从海底采集到的栖息深度最深的鱼,我们非常兴奋能给它取一个正式学名,”研究第一作者、华盛顿大学星期五港湾实验室(Friday Harbor Laboratories)的博士后研究者麦肯齐·格林格(Mackenzie Gerringer)说,“它们看起来并不强壮,似乎不足以在如此极端的环境下生活,但其实它们活得极为成功。”

狮子鱼科(Liparidae)鱼类在世界各个海洋的不同水深环境都有分布,包括星期五港湾实验室所在的圣胡安岛附近海域。在深海环境中,狮子鱼会聚集成群,以体型较小的甲壳类动物为食。它们会先把猎物吸到嘴里,再吞咽下去。关于这些鱼类如何在如此高压的环境下生存,科学家还知之甚少。在这种水深所受到的压力,就相当于一头大象站在你的手指上。

8000米海底深处鱼类新物种:半透明无鳞片

马里亚纳狮子鱼的CT扫描图像,绿色物体是在这条鱼胃里的一只小型甲壳类动物 。

新发现的马里亚纳狮子鱼似乎在马里亚纳海沟部分地区占据着优势地位。马里亚纳海沟位于西太平洋,是地球海洋中最深的地方所在。从2014年到2017年,科学家从大约6900米到8000米水深的海沟中采集了37个该新物种的标本。通过DNA分析和三维扫描,研究人员确定他们发现了一种新的鱼类。此后,来自日本的研究团队还在8134米水深处拍摄到了马里亚纳狮子鱼游动的画面,这是目前最深的目击记录。

“狮子鱼已经适应了比其他鱼类更深的环境,能生活在极深的海沟中。它们在那里没有掠食者,而漏斗状的海沟地形也意味着那里有更多的食物,”共同作者、纽卡斯尔大学的托马斯·林利(Thomas Linley)说,“那里有丰富的无脊椎动物作为食物,而狮子鱼就是顶级掠食者。它们很活跃,看起来吃得也很多。”

格林格解释称,已经有少数研究者对马里亚纳海沟进行过探索,但由于深度和位置等原因,对海沟及其内部生物一直都没有全面的调查结果。格林格在夏威夷大学攻读博士学位期间就参与了相关研究,他们将装有摄像机的捕捉器投放到海沟底部,单单捕捉器落到海床上就需要4个小时。在等待了另外12到24小时之后,研究者向捕捉器发出声音信号,使其释放配重并浮到海面。科学家以此获得鱼类标本和有关海底生命的影像。

“那里有许多惊喜等待着我们,”格林格说,“看到栖息在那里的生命简直太不可思议了。我们认为那里是一个严酷的环境,因为对我们而言确实很极端,但那里有着一大群生活得很惬意的生物体。”

马里亚纳狮子鱼最令人印象深刻的特征便是其所栖息的地点,但研究人员还是通过CT扫描技术等手段,发现了该物种具有的许多生理学和解剖结构上得独特特征。研究者在给这一新物种命名时,还向深海研究的先驱表达了敬意。马里亚纳狮子鱼的种名“swirei”来源于英国海军军舰“挑战者号”(HMS Challenger)上一位名为赫尔伯特·斯威尔(Herbert Swire)的军官,正是他在1800年代晚期的探险中首次发现了马里亚纳海沟。

weinxin
致知微信公众号
扫描(或长按识别)左侧二维码,订阅致知公众号。点击下方多彩标签,继续浏览你感兴趣的专题。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: