首个近乎完整的360万年前古人类化石亮相

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发布日期:2017年12月10日 所属分类:新知

作者:Elaina Zachos

近日,一具近乎完整的367万年前的古人类化石首次向公众展出。

当地时间12月6日,一具名为“小脚”的南方古猿化石在南非金山大学古人类研究所展出。这具化石经过了仔细的清洗和重组,完整度高达90%以上,脚部、骨盆以及膝盖骨等部位都完好。

首个近乎完整的360万年前古人类化石亮相

“这具化石开创了许多第一,”古人类学者Ron Clarke接受《目击者新闻》采访时说道,“这是第一具较为完整的古人类成人化石,也是第一具同时拥有完整手足部位的化石,还是南非最古老的人类残骸。”Clarke对此次发现做出了巨大贡献。

1994年,Clarke在南非的斯托克方丹山洞发掘一堆动物骨骼时发现了“小脚”的4个足部碎片,自此之后这具化石便一直被广泛报道。1997年7月,Clarke指派了其他几位研究者前往斯托克方丹山洞继续寻找线索,之后研究者一直努力发掘“小脚”的其他骨骼碎片,然后试着拼接,直到近日才将其向公众展出。

Clarke和其他国际专家很快将发表超过25篇关于“小脚”的科学论文,研究结果预计于明年公布。

化石骨骼是非常罕见的发现,完整的化石骨骼更是闻所未闻的事情。“小脚”有将近400万年的历史,从时间角度讲,可与发现于东非、更为知名的露西化石相媲美。古人类化石露西距今大约320万年,完整度只有40%,而且缺少头骨。

“这是人类起源研究历史上最值得称道的化石发现之一,今天能够向公众揭晓这么重要的发现是我的荣幸,”Clarke在一次新闻发布会上说道。

原文地址:https://news.nationalgeographic.com/2017/12/million-year-old-human-ancestor-unveiled-to-public-spd/

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