DARPA计划投资1亿美元研究基因灭绝技术

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发布日期:2017年12月06日 所属分类:棱镜

美国国防部高级研究计划局(DARPA)计划在基因灭绝技术领域投资1亿美元,研究能够灭绝蚊子、攻击性啮齿动物或者其它危险物种的新技术。据报道,DARPA已经成为世界上基因驱动研究的最大投资者,这一消息也导致周二在蒙特利尔开始的联合国专家委员会会议出现了紧张气氛。

DARPA计划投资1亿美元研究基因灭绝技术

联合国生物多样性公约正在探讨是否在明年强迫暂停基因领域的研究,南半球的许多国家担忧基因研究可能获得军事应用。联合国外交官声称,这一消息会加剧基因驱动在一些国家中的恶名。尤其是当这项技术来源于美国军事科研机构DARPA时,许多国家都因此产生了担忧。

生物武器中所使用的基因灭绝技术可以说是一场噩梦,而目前已知的研究完全致力于害虫的防治和消除。Crispr-Cas9等尖端基因编辑工具使用合成核糖核酸(RNA)切入NDA链,然后对目标进行嵌入、修改或者移除等操作。比如说,科学家借助这些技术改变蚊子的性别比例来有效消灭蚊子种群。

部分联合国专家担心这项研究会产生意外后果。一位专家对英国《卫报》称:“你或许能够移除病毒或者消灭整个蚊子群体,但是也会给依赖于这些物种存活的物种带来生态影响。尽管我们的愿望是美好的,但我最大的担心上我们给环境带来了不可逆的影响,到时候我们才能够完全了解这些技术带来的后果。”

获得这一消息的专家Jim Thomas称:“它们透漏出来的美国军事影响力会强化人们对于这些技术的反对。改变或者消灭整个种群对和平和食品安全带来的威胁超过对生态带来的威胁。军方投资基因驱动领域甚至有可能违反‘禁止为军事或任何其他敌对目的使用改变环境的技术’的公约。”

Todd Kuiken是Darpa投资640万美元GBIRd项目的合作者,他声称,美国军方提供资金支持的核心想法是让那些依靠补助金进行研究的研究人员调整他们的项目来满足军方限定的狭窄目标。在2008年到2014年间,美国政府在合成生物学研究中花费了大约8.2亿美元。从2012年起,其中的大部分资金都来源于DARPA和其它军事机构。

DARPA一位发言人称:“DARPA不是也不应当成为基因编辑领域研究的唯一投资者,对于DARPA来说保护国民并且保持军事敏捷性才是最重要的。”DARPA认为基因编辑工具成本的暴跌为敌方或者恐怖主义者提供了体验这些技术的更大机会。这位发言人称:“低成本和高可用性意味着基因编辑能够应用于传统科学和国际规范之外的地方。研究能够避免意外和滥用的基因编辑技术,对于DARPA来说是义不容辞的。”

伦敦帝国理工大学的教授Andrea Crisanti是基因驱动研究的先驱者,他已经证实DARPA以250万美元的合同雇佣他来对这项基因灭绝研究进行识别和意外控制。他声称:“这些研究将应用于生物武器的担忧是不必要的。这项技术绝对不会拥有任何军事目的。公众的关注在于研发的系统是否含有意外的效果。而且我们从未被要求考虑进行消除病毒之外的任何应用。”

weinxin
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