50年内或有全球疾病大流行爆发 人类仍缺乏应对措施

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发布日期:2017年11月15日 所属分类:新知

公众对于普通疾病已经非常熟悉。他们知道疾病和病毒会伤害身体,引起各种不适症状,譬如疲惫、头痛、关节疼痛等等。尽管公众对于疾病本身已经有了一定认识,但他们常常误解或忽视疾病的传播方式以及在人群中的传播速度。可能有很多人认为,全球流行病听起来好像很可怕,但我们的科学手段已经发达到不必再为此担心了,这种想法对吗?

很不幸,真相并非如此。

50年内或有全球疾病大流行爆发 人类仍缺乏应对措施

专家称,最有可能引起全球疾病大流行的病原体是呼吸性人畜共患病(即动物源性)病毒。

据网易科技编译外媒报道,事实是,我们比想象得要更容易受到感染。2016年,联合国将抗生素耐药性问题的严重程度提升至“危机水平”。截至去年9月份,全世界都严重缺乏能够抵抗耐药细菌的新型抗生素。当时,世界卫生组织总干事泰德罗斯·阿达纳姆·吉布雷耶斯(Tedros Adhanom Ghebreyesus)博士解释说,没有新药,普通疾病都有可能对社会产生严重威胁。吉布雷耶斯警告称,“我们迫切需要研发更多针对耐药性感染的抗生素,其中包括结核病,否则我们将重回普通感染都会危及生命的阶段。”

全球流行病的爆发一直是今年讨论的热门话题。例如《华盛顿邮报》4月份指出,现任政府并没有为应对大规模流感做好充分准备。 《时代》杂志5月份刊文称,全世界还没有做好应对疾病大流行的准备,Business Insider采访了几位疾控专家和医学专家,他们普遍对可能爆发的流行病表示担忧。

据美国疾病控制与预防中心(CDC)前负责人Business Insider介绍,汤姆·弗里登(Tom Frieden)认为,全世界必须以史为鉴,例如,从埃博拉病毒的爆发中吸取经验将有助于我们预防大规模流行病。他同时也指出:“如果我们不尽快采取行动弥补技术上的漏洞,我们将失去宝贵的时机。”

皇后大学医学、生物医学与分子科学与病理学与分子医学教授杰拉尔德·埃文斯博士(Dr. Gerald A. Evans)在接受Futurism的电子邮件采访时表示,应该制定更具体的预防措施:监测。埃文斯解释说:“毫无疑问,不同监视网络之间的监测和合作可以定位和明确新出现的病原体。目前,监测行动需要在世界范围内保持一致。但是这些措施都需要财政支持,各国政府和组织之间也需要建立更健康的合作关系。

埃文斯关于未来的想法并不止于监测。在未来,他还希望看到更多关于新疫苗和新药物的研究,特别是有助于加快疫苗和疾病诊疗速度的研究。除此之外,埃文斯认为,世界需要更强大的全球基础设施。如果我们要“在资源贫乏的环境中有效地关心受疾病影响的所有人,而不仅仅关心发达国家,那么在全球范围建立合作是完全必要的”。

但是,我们到底离全球流行病有多近呢?哪种病才是罪魁祸首?当我们向埃文斯博士提出这个问题时,他告诉我们流行病爆发肯定是在未来的几十年内。到2070年,人类社会的下一次大规模病毒爆发可能就会发生。

埃文斯说:“几乎可以肯定会在接下来的50年内爆发。但不能确定的是什么时候爆发?哪个病原体会是起因?”

埃文斯将流行病爆发的可能性与小行星对人类的影响进行类比,他说:“最有可能引起大流行的病原体是呼吸性人畜共患病(即动物源性)病毒。这与地球遭受小行星撞击的问题类似,唯一的问题是流行病爆发的频率要比小行星撞地球要高得多。“同样,小行星撞击也不可能消灭人类。

50年内或有全球疾病大流行爆发 人类仍缺乏应对措施

生物危害标识。全世界还没有做好应对全球疾病大流行的准备。

有人预测,世界将很快被病原体所侵袭。微软公司创始人兼慈善家比尔·盖茨(Bill Gates)在二月份举行的第53届慕尼黑安全会议上表示,未来15年内将有近3000万人可能被空气传播的病原体杀死。与埃文斯的预言相比,盖茨的论断更为可怕和直接。盖茨指出,“无论是自然原因还是人为因素,流行病学家普遍称空气传播的病原体可能会在不到一年的时间内杀死三千多万人。他们说在未来的十到十五年内全球会爆发类似的流行病。”

尽管我们应对流感大流行的措施还没达到疾控专家的要求,但我们的问题不仅仅是面对病原体的侵袭。如前所述,公众或许可以理解细菌导致疾病的概念,但是人们不太可能理解或关心细菌如何快速地传播。如果这个关键部分被忽视,我们可能永远无法真正应对疾病的爆发和流行。

“当然,公众会低估流行病发生的可能性和速度;只要看看2009年的H1N1流感大流行就知道了,“埃文斯回答说,人们不善应对病毒传播。 “H1N1病毒在数周内就从美国和墨西哥传播开来,在加利福尼亚州有首次记录的一个月内就传播到了世界各地。“很明显,流行病的大爆发可能会在全球范围内对人口数量造成实质性的伤害。疾病预防控制中心有一个页面专门解释其全球计划的文件,同时还有一个页面让各地的卫生官员可以用来为应对流行病做准备。

就医疗健康和药物研发方面的进步而言,益生菌和通过CRISPR技术制备的抗生素有利于促进人类健康,并帮助抗击耐药细菌。科学家还将量子点引入抗生素,从而能够杀死危险的超级细菌。更有趣的是有些古老病毒很可能帮助我们抵御耐药细菌。

我们还没有在与流行病的斗争中失败,但现在说我们是否有能力在毫发无损的情况下获胜也言之过早。在下一次全球疫情爆发之前,我们还有大量的工作要做,但要做到这一点并不是不可能的。最后,这一切都归结为知识——人类对疾病和病毒有多少了解。如果我们能够践行埃文斯博士提出的改进措施,并加速对疾病治疗的研究,那么下一次全球大流行将在开始后不久之后就会成为历史。(致知-ZILLIOR.com编辑配图)

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