非洲现巨型食肉恐龙足迹化石:2亿年前的地球霸主

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发布日期:2017年10月27日 所属分类:新知

如今,狮子,豹子等可能是非洲国家莱索托的主要食肉动物。然而它们与此前曾在这块土地上出现过的最大陆地捕食者相比就相形见绌了。

古生物学家近日在莱索托发现了长57厘米(22英寸)、宽50厘米(20英寸)的Kayentapus ambrokholohali恐龙足迹化石。

非洲现巨型食肉恐龙足迹化石:2亿年前的地球霸主

这种恐龙身长可达9米(30英尺),身高可达3米(10英尺)。换言之,足有如今在非洲大陆称霸的狮子的4倍大。在两亿年前的地球上,这种巨型食肉恐龙才是真正的霸主。研究人员认为这种恐龙稳居食物链的顶端。

该足迹化石的发现对科学界而言是一个惊喜,因为过去一致认为在约两亿年前的侏罗纪,非洲大陆上的恐龙体形都较小。即便是在全球范围内,这些大型足迹化石也非常罕见,此前只在波兰发现过类似化石。

非洲现巨型食肉恐龙足迹化石:2亿年前的地球霸主

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这项研究的合著者Fabien Knoll表示:“最新的发现非常令人兴奋,并且为南非地区食肉动物的种类研究提供了新线索。 那是因为这是当地大型食肉动物的第一个证据,这里此前被认为曾被食草恐龙、杂食性恐龙或者更小的食肉恐龙所统治。”

非洲现巨型食肉恐龙足迹化石:2亿年前的地球霸主

然而新发现的物种不仅仅是“小池塘里的大鱼”:它巨大的体型也使其在全球范围内处于领先地位。Kayentapus ambrokholohali体型仅略小于体长约12米的霸王龙。

该研究成果已发表在《PLOS ONE》杂志上。

weinxin
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