电子游戏是毒药?可以提高老年人听力用来预防痴呆症

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发布日期:2017年10月26日 所属分类:新知

电子游戏是毒药?可以提高老年人听力用来预防痴呆症

电子游戏被不少人视为洪水猛兽,但最新的研究显示,有的游戏实际上是有益健康的。最近,研究者就开发出了一款帮助老年人提高听力的游戏。

据The Verge网站报道,这款游戏会通过语音提示来让玩家完成解谜,同时背景会播放着噪音,且噪音音量会逐渐提高。经过2个月的游戏,研究者发现患有听力损失的老年人在喧闹环境当中能够听到的话语比从前增加了25%。当然,这款游戏并不能取代助听器,但却可以提高它的效率。

此前有研究发现,老人听力出现障碍后,很容易诱发老年痴呆(阿尔茨海默症)。在几大因素中,听力耗损占致病风险的9%。当老人出现听力障碍后,与外界的交流会变得困难,他们就会逃避,用脑思考问题、语言交流等行为也会减少,长期下去就会导致老年痴呆。阿尔茨海默症协会(Alzheimer's Society)主任布朗(Doug Brown)说,老年痴呆会成为21世纪最大的健康杀手。

电子游戏是毒药?可以提高老年人听力用来预防痴呆症

近年来,学界对于使用电子游戏治疗注意缺陷多动障碍(ADHD)和弱视等疾病的兴趣正在逐渐提高,但这种做法也存在争议,因为没有明显证据能够证明玩游戏可以提高玩家在实际生活中的表现。

麻省眼耳医院副研究员兼哈佛医学院耳鼻喉科副教授Daniel Polley却认为,如果一款游戏拥有良好的设计以及足够的参与度,它就可以成为某种大脑训练营。由于观察到中年音乐家在过滤背景噪音上的表现要好于普通人,Polley和他的研究团队就开发了一款游戏来复制演奏乐器时会碰到的一些挑战。

“我们所训练的每一个对象,在测试当中的准确率都上升了。”Polley说道。

根据调查,在65-74岁这个年龄段的人群当中,有1/3都患有某种程度的听力损失,助听器是应对这个问题的最常见解决方案。但助听器并不会帮助使用者追踪对话中的某一个声音,它们只能将所有声音的音量都提高。

对于终生都在弹奏乐器的人而言,他们从背景噪音当中区分语音并没有多大问题——不管是在他们年轻还是年老时。当然,科学家目前依旧在寻找当中的具体原因,这种现象的个体差异也很大。

Polley和他的团队怀疑,这可能和预测某个音符的声音、尝试弹奏、然后听到结果的反馈循环有关,因此他们开发了一款类似的游戏。在游戏当中,玩家需要根据语音来用手指描摹出平板屏幕上隐藏拼图块的轮廓,这就好像在吉他指板上寻找正确的音符一样。随着游戏进行,背景噪音会越来越大,这也就让提示音越来越难以被听清。

Polley的研究团队招募来24位年龄在70岁左右、并患有听力损失的测试者。他们首先对测试者在背景噪音中听懂单个单词以及整句话的能力进行了测试,然后把他们随机分成了2个小组。其中一组会被分配玩这款描摹游戏,另一组则会去玩一个记忆游戏,内容是让玩家记住一些无意义的语句来完成拼图。

在8周的训练之后,研究者再一次对测试者的听力进行了测试。结果发现,玩记忆游戏的那一组在背景噪音中听口语的能力并没有任何提升,另一组则提高了25%。

研究者认为,玩描摹游戏的测试者在背景噪音当中追踪某一种特定声音的能力得到了提高。但和弹奏乐器一样,这种能力不练习就会生疏。在不玩游戏2个月之后,测试者的能力进步就消失了。

当然,研究者并不确切地知道这款游戏能提高听力的具体原因,以及游戏本身设计是否还有提升的空间。由于测试范围很小,它对不同年龄、音乐背景、游戏技巧和听力损失程度的人群而言效果可能也会有很大区别。但是,它还是证明了电子游戏也能对实际生活技巧有所帮助。

weinxin
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