寻求安乐死:救命的药物如何用以结束生命

  • A+
发布日期:2017年10月20日 所属分类:新知

寻求安乐死:救命的药物如何用以结束生命

作者:Betty Chaar(悉尼大学高级讲师)、Sami Isaac(悉尼大学药物实践学博士)
编译:致知网-ZILLIOR.com

一般来说,医疗保健的目的旨在缓解疼痛和痛苦。这也是安乐死背后的动机——对那些极度痛苦的疾病晚期患者,选择结束自己的生命。

虽然在维多利亚州(澳大利亚,作者国籍)存在很多争论,如果一旦安乐死合法化,有些药物就会被用来结束生命。那么,我们能确保哪些药物能更好地用于医疗监督下的死亡?

是药三分毒

当谈到哪些药物可以用于杀死我们自己的问题时,最重要的是记住这句古老的格言:

是药三分毒。(The dose makes the poison.)

这一概念是建立整个毒理学和药理学学科的基础。这就是众所周知的“蛇”的象征意义,它缠绕在希腊的健康女神Hygeia的碗上。你在世界各地的药房和医疗中心都能看到它。毒性与卫生保健的纠缠是治疗药物使用过程中一个长期概念。

寻求安乐死:救命的药物如何用以结束生命

这是一项非常复杂的科学,也是我们进行临床研究的原因。我们需要尝试不同剂量的新药,精心建立一个安全但有效的使用门槛。

从更实际的角度来说,这意味着任何药物都可能造成伤害。

以一种不起眼的扑热息痛为例。当采取正确的指导方针时,它是全世界数百万人使用的安全的、有效的止痛药。但过量服用会导致无法弥补的肝损伤,如果病人没有得到医疗解毒剂救治,就可能会导致死亡。

辅助死亡使用什么药物?

最常用于终止生命的药物组称为巴比妥类。它们会导致大脑和神经系统活动减缓。

这些药物以小剂量使用,短期服用,可以用来治疗失眠或紧急情况下的癫痫发作。在不同的剂量和给药技术中,这些制剂也可以用作麻醉剂,以使我们在手术进行中进入睡眠。

过量的巴比妥酸盐是致命的。大剂量使用会促使大脑运作机制慢下来,终止人体呼吸系统的运转,从而导致呼吸停止。

单独或组合使用苯巴比妥钠(secobarbital capsules)和戊巴比妥(pentobarbital,通常称之品牌名称:Nembutal)液体——(不要误以为是癫痫药苯巴比妥)均已被用于医生辅助的自杀或安乐死。它们也以注射形式用于动物安乐死。

这两种产品都经过了试验和测试,具有多年使用的优势,可以了解所需的精确剂量范围,而且很少有不良反应,如意外疼痛或死亡(drawn-out death or failed death)。

它们在世界范围内都证明了可以安全有效地促使迅速和平静的死亡。它们是荷兰,比利时,瑞士以及美国等安乐死合法国家的首选药物。

这其中也有其他药物可供选择,无论是组合还是单独使用,但它们在安乐死中使用的证据有限。

如引起过度肌肉松弛和呼吸窘迫的一些药物会导致生命衰退,一些常用于姑息治疗的止痛药也可以结束生命。还可以使用药物来降低血糖水平,导致心脏病发作,或阻止脑部向肌肉发出的信息,导致麻痹。

虽然所有这些药物在澳大利亚都有法律依据,但存在致使死亡过程持续较长时间发生的可能性。也有更多的副作用可能会给生命的最后带来痛苦。而巴比妥类不会造成这样的后果,来自国际上的惯例做法显示,它们比任何其他药物都有更多的证据可用于终止生命。

“最好的”死亡

在澳大利亚,Nembutal和secobarbital可用于动物,但对人类来说是非法的。这使得维多利亚州提出安乐死方面的法律更加困难。拟议的立法并不旨在让巴比妥类的使用合法化—— 但建议由复方药剂师制作“药物鸡尾酒”。

据报道,维多利亚州政府已接触莫纳什大学(Monash University)的药学部门,研究如果该法案通过的话,这种药物能否会被开发出来。

有人建议以粉末形式混合止痛药引起昏迷,最终导致呼吸停止。也可以使用镇静剂和肌肉松弛剂,一种减缓心脏肌能的药物,以及抗癫痫药物。但成分和剂量尚待确定。

在早期阶段很难预测这种混合药物是如何工作的,是否比已经尝试和测试的药物更容易或更安全。所提出的产品需要进行测试,与所有新药一样。

我们的目的是需要一种药物或药物的混合物,无痛、相对快速和平静地达到目的。我们不希望看到为了避免长期遭受痛苦折磨,却导致进一步的痛苦。如果没有任何解决方案是肯定的,那么明智简单的做法是让已经得到验证和测试的东西合法化。

  • 致知网-ZILLIOR基于Creative Commons(CC BY-NC)许可协议编译。
  • 英文原文:https://theconversation.com/dying-a-good-death-what-we-need-from-drugs-that-are-meant-to-end-life-85445
weinxin
致知微信公众号
扫描或长按识别二维码,订阅致知公众号。点击下方多彩标签,继续浏览你感兴趣的专题。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: