机器人武器技术发展迅速 《终结者》剧情或成真

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发布日期:2017年10月11日 所属分类:军事

俄罗斯正在北约东部边界举行最新的“西方-2017”军演。数以万计的士兵正参与这场4年一度的大规模军演,这既是一场演习,也是向西方展示军力。下一次到2021年,这些军人可能要和一种不同类型的力量分享他们的战斗空间:无人驾驶无人机、坦克、舰船和潜水器。

据参考消息编译日本《日本时报》网站彼得·阿普斯的文章《为即将到来的机器人军备竞赛做准备》中称,无人机战争不是什么新概念——2001年10月,美国无人机在阿富汗发动了首次致命袭击。不过如今,这种无人驾驶系统在缺乏人工控制的情况下自动操作的能力正在快速发生变化。

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2016年,俄罗斯公布了一款名为“费多尔”的人形超级机器人。Донат Сорокин/ТАСС

这是一个真正革命性的转变——每一个大国都想占据领先地位。长久以来,批评人士担心各国可能更愿意让无人系统去参加战争。现在,有些人认为这样的风险是真实存在的,它可能会超出人类的掌控范围。

科技企业家伊隆·马斯克长期以来警告说,在人工智能方面,人类可能会面临一些灾难性的错误。他在上个月进一步警告说,自动武器平台的发展可能会引发潜在毁灭性的军备竞赛。

似乎是为了支持马斯克的观点,俄罗斯总统普京在之后不久向学生表示,他认为这种技术将成为改变游戏规则的东西。普京明确表示,俄罗斯将在这方面投入资源。媒体援引普京的话说:“这个领域内的领导者将成为世界的统治者。”

中国也在推进这方面的研究。一些专家认为,在研发自主无人机集群方面,中国现在是全球的领导者。

无人机已经能够实现独立飞行,一旦与人类飞行员失去联系的话,它们仍可以保持空中飞行。很快,它们也许能作出自己的战术决策。这个夏天在美国佐治亚理工学院,研究人员编制程序,让一些轻型无人机集群自己在空中进行混战。美军正在尝试类似的产品。

那意味着一名操作人员就能指挥许多许多无人机——或者说,这些无人机可能根本不需要人工直接监督。

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大多数国家刻意隐瞒本国军队在人工智能上的发展,这最终可能会引发马斯克警告中所提到的军备竞赛。

在机器人技术上,比这些更重要的可能是人工智能的更广泛发展。这不一定会让战争变得更致命——从无人机上投放下去的炸弹本身不会比有人战机投放的炸弹更致命。尽管精确度提高可能会减少伤亡人数,但一些分析人士担心新型无人驾驶系统带来的变化可能会助长新的冲突。

今年7月,哈佛大学贝尔弗中心为美国情报界撰写的一份报告认为:“激进的技术变革会引发激进的政府政策理念。”报告警告说,事实可能会证明,一场“不可避免”的人工智能军备竞赛带来的冲击力并不比发明核武器小。

人工智能可以大幅提高监控技术的效率,单个系统也许可以监控数百万的数字对话、被入侵的个人设备和其他信息来源。其带来的影响是非常可怕的,特别是在少有或没有民主监督的国家手里。

最近在英国的一个小组讨论会上,英国特种部队前指挥官格雷姆·兰姆中将预计,到2030年技术突破——不仅仅是人工智能,还包括量子计算和其他技术——将带来完全不可预测的变化。他指出,特种部队小组很可能有与之配合的机器人和人工智能设备——美国陆军称之为 “有人/无人组队”。

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俄罗斯为“费多尔”人形超级机器人。

这听起来像是科幻小说里的内容——或许看上去也像科幻小说里的东西。去年,俄罗斯公布了一款名为“费多尔”的人形超级机器人。大多数国家刻意隐瞒本国军队在人工智能上的发展,这最终可能会引发马斯克警告中所提到的军备竞赛。一些科学家已经在担心,阿诺德·施瓦辛格主演的电影《终结者》可能会在真实世界中上演。在这部电影中,美国把主要军事系统的控制权交到人工智能“天网”手里。(天网担心其人类创造者可能会选择将它关闭,所以立即对人类发起全面核攻击。)

就目前而言,西方国家看起来至少热衷于在“杀伤链”中保留人类的位置。不过并非所有国家可能作出这样的选择。长期以来,俄罗斯一直有着信任机器超过人类的名声,一度甚至考虑倘若俄罗斯的指挥结构被对方率先发起的攻击摧毁的话,就利用自动化系统来发射核武器(即“死亡之手”系统)。

在军队之外,有证据表明人工智能运算法则已经让它们的创造者感到惊慌不安。今年8月,脸书网站关闭了一个人工智能实验,因为实验中的智能机器人开始用人类无法理解的语言来相互沟通,造成项目失控。

这会是普通人类战士的结局吗?几乎肯定不会。甚至有人争辩说,更复杂的高技术战场可能需要更多士兵,而不是更少。

机器人系统可能易受黑客入侵、干扰,甚至通过电子战就能使其无法操作。在伊拉克,这样的技术使得以美国为首的部队能在很大程度上让IS极端组织使用的无人机失效。在乌克兰,俄罗斯使用类似的技术来对付西方生产的无人机。

武装部队——就像许多行业一样——押注自动化系统的趋势令人感到担忧。英国的新航母严重依赖自动化系统来管理武器装备和损坏控制。跟比它稍大一些的美国航母相比,其部署的船员只有后者的一小部分。俄罗斯的最新坦克——T-14“阿玛塔”主战坦克——装备了无人自动炮塔。这些技术具有明显的优势,但也意味着用电子设备来进行干扰可能会让它们变得毫无用处。

无论其是好是坏,这种技术正在变成现实。事实上,即便是相对较老的军事装备也越来越多地被改造。俄罗斯的工程师向我们展示,他们可以对20年前的T-90坦克进行改造,以实现远程遥控。

具有讽刺意味的是,半岛危机提醒我们,最危险的技术可能仍然是70多年前发明的——核武器和运载它们的导弹。即便人类可以避开核武器带来的世界末日,即将到来的人工智能和机器人革命也可能给人类的生存带来同样严峻的挑战。

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