从赌城枪击事件看美国枪支泛滥的根源

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发布日期:2017年10月05日 所属分类:锐思

作者:吴景钦(台湾真理大学法律系所副教授)

美国赌城拉斯维加斯发生枪击事件,已造成59人死、500多人伤的惨剧。由于枪手拥有的枪械数量惊人,火力更是强大,美国枪支管制的争议再度浮现。

据统计,美国每年因枪致死者超过12000人,如从2012年12月,发生于康乃迪克州的Sany Hook小学,有20位小孩遭枪杀至今计算,枪击屠杀事件超过1500起,死亡人数更超过1700人。如此的数字让人怵目惊心,更凸显出在枪支管制松散下,已使美国民众有如惊弓之鸟。惟欲对枪支进行管制,却有着宪法上的障碍。

从赌城枪击事件看美国枪支泛滥的根源

美国的枪械商店。1791年通过的美国宪法第二修正案明文保障人民持有与携带武器的权利,免使天赋人权成为空谈。

在美国开国元老之一的杰佛逊所撰写的《独立宣言》里,即强调“人民有推翻不义政府的天赋人权”,以为脱离英国的正当化基础。所以,于1791年通过的美国宪法增修条文的第2条,不仅维持各州的国民兵制度,也为了呼应《独立宣言》中的主张,更明文保障人民持有与携带武器的权利,免使天赋人权成为空谈。

在此种权利受到位阶最高的宪法保障下,若立法严格禁止人民拥有枪支,肯定得面临违宪与否的争议。如美国联邦最高法院就曾于2008年,将华盛顿特区实施已32年严格禁止私人拥有枪支的立法宣告为违宪,并强调人民拥有枪支以为自卫,乃宪法所赋予且不可剥夺的个人权利。而在2010年,亦针对芝加哥市实施近30年的相类似立法宣告为违宪,并强调美国宪法增修条文第2条的权利,亦适用于各州。

因大屠杀事件频传,对枪支严格管制、甚至禁绝的呼声不断,但得先透过修宪,才能立法严格规范。惟依美国宪法第5条,须有参、众两院2/3以上的议员或由2/3以上的州议会向国会提出宪法修正案后,再交由各州批准,并经3/4以上的州议会或州修宪大会同意后,才能生效。如此的修宪门槛,难度实在太高。

在修宪有其困难下,就只能对枪支适度管制。去年1月,因共和党掌控的国会不欲通过枪支管制立法,故奥巴马总统颁布行政命令,要求对购枪者的背景资料进行调查,更禁止对犯罪者或精神疾病者贩售。惟川普(特朗普)上任后,却以扞卫宪法所保障的人民自我防卫权为由,立即将此命令废止。如此的过程,正暴露出美国对枪支政策的复杂与摇摆性,人民的安危也就系于这些不确定的因素上。

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