图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

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发布日期:2017年09月16日 所属分类:天文

NASA的卡西尼号探测器于2017年9月15日坠入土星自毁,在土星轨道服役13年期间,卡西尼号提供了大量有关土星及其多个卫星的信息,但令人遗憾的是,传奇终将落幕。

NASA将卡西尼号的这些任务称为“ Grand Finale”(终场演奏)。NASA科学家希望卡西尼号坠入土星过程中能够以前所未有的方式研究土星大气的化学成分。

最终卡西尼号化作一颗流星,划过土星的天空,以绝唱方式结束自己的土星任务。卡西尼号为整个人类探索世界、认识宇宙留下最弥足珍贵的数据,它的贡献将永存于世。

下面,就我们回顾过去13年来探测船拍摄过的最动人的土星照片。(图片来源:NASA/JPL/SSI/ASI/CORNELL)

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

探测船拍到这张宏伟的全景照时,土星刚刚挡着太阳。2006年9月15日,卡西尼号在土星阴影下漂流12小时,科学家能够有机会将165张独立照片合拼成全景照。

土星的左下方,你可以看到太阳在土星边缘的折射影像。外围淡淡的环圈是由土星卫星土卫二(又名恩克拉多斯)的冰冷物质构成,这个环圈又称土星E环(E ring)。

在远处、最光亮的光环的左上方的浅蓝色一点,就是地球。

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

这张经过增强颜色的合拼照于2008年10月9拍摄,捕捉了土卫二的形态。水冰(water-ice)被称为老虎斑,通过土卫二南极的开口涌出。照片右方的裂口是名叫Labtayt Sulci峡谷。

土卫二的喷泉显示,在冰冷的外壳底下有大量的水。卡西尼号曾穿越喷泉,并使用仪器进行测试。喷泉包括有机化合物及岩石物料,显示海底有水热活动。继地球外,土卫二很有可能是另一个可供生物居住的地方。

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

土卫七又名海碧尔琳(Hyperion)。卡西尼号2005年拍摄这张照片,能够看到土卫七犹如海棉的表面。土卫七的低密度,显示它或者由大量水冰、少量石头组成。土卫七可能是大碰撞遗留的残余部份。

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

被称为泰坦的土卫六是土星最大的卫星。这张照片中,土卫六在土星前面,土卫六的环是自然的颜色。这张照片是张合拼照,由六张于2012年5月6日拍摄的照片组成。

土星正换季。当卡西尼号于2004年抵达土星时,土星的北半球是蔚蓝色。照片所见,土星北半球表面慢慢变成黄色,而南半球则变成蓝色。土星大气层紫外线造成颜色转换。北半球正迎接春天,而秋天脚步则到达南半球。

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这张近红外线的合拼照中,太阳照射土卫六的北极海。土卫六有三个大海洋,不过当中并不是水而是液体甲烷。土卫六的平均表面温度是-179C。液体烃就好像地球上的水一样。

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土星北极的旋涡看来有点像一朵玫瑰,而这个旋涡比地球上的都要巨大。风眼直径长逾1500公里,比地球的一般风眼大20倍。风眼附近的风速约每小时530公里,比起四级飓风快两倍。

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

2010年11月30日,卡西尼号的窄角照相机摄到这张照片。水冰喷泉在土卫二的南极涌出。在喷泉下方,你可以看到卫星的影子。

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丽姬亚海(Ligeia Mare)是泰坦第二大的湖泊,位于北极地带。它充满液体烃,例如是乙烷及甲烷。卡西尼号在2006年2月至2007年4月期间,拍摄到合成孔径雷达的多张照片,再组合而成。照片的颜色并不如实。

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这张高解像、自然色的环圈照片于今年7月6日拍摄,当时卡西尼号已开始最后一次绕轨道而行,结束任务后会被焚毁。这张照片显示土星B环的中内部

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冰冷的土卫四狄俄涅(Dione)背后是金蓝色的土星及它的环圈。土星北半球的阴影来自C环及B环。

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

卡西尼号最后拍下的其中一张照片──美得令人屏息。它由2016年10月28日拍摄的多张照片组合而成。卡西尼号距离土星140万公里拍摄。

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

土卫八(又称伊阿珀托斯)是一个奇怪的卫星。它有一副“阴阳脸”——一边如煤灰一样漆黑;一边犹如雪一样。十七世纪,有天文学家看到了土卫八,但不知道为何只能在半个轨道才能看到它。

科学家认为,土卫八或许卷起另一卫星的物料。这些物料由碳组成,颜色也深沉。

图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

这张照片于2015年9月24日拍摄。土卫二(最靠近卡西尼号)及土卫三(又名特提斯)几乎完美的并排。两个卫星与卡西尼号的距离差不多,所以照片挺准确地表现它们的相对大小。

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照片右边看到孤独的土卫一(又名弥玛斯),背景是土星蔚蓝的北半球,而土星环的阴影横过卫星。卡西尼号的窄角照相机在2004年11月7日拍摄到这张组合照。

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